Сигнал о пожаре в многоквартирном доме поступил в МЧС в 12 часов 40 минут 19 марта. Когда пожарные подъехали к 71 дому на Речицком проспекте, пламя уже вырывалось из окон четвертого этажа, и казалось, что вот-вот вспыхнет соседняя квартира. Пожарных вызывали соседи, увидев, как с балкона этой квартиры валит черный дым.